Liverpool gra w finale Ligi Mistrzów

- To nie jest zwykły mecz, to finał - mówi trener Liverpoolu Rafael Benitez przed ostatnią kolejką Ligi Mistrzów. Jeśli Anglicy nie wygrają z Olympique Marsylia, mogą nie awansować do fazy pucharowej.

Jeszcze kilka miesięcy temu wydawało się, że będzie to najlepszy sezon Liverpool od lat. Nowi właściciele Tom Hicks i George Gillett obiecali wybudować do 2010 r. nowy stadion, Benitez w końcu dostał pieniądze na nowych piłkarzy. Dzięki temu zamiast średniaków (Jermaine Pennant, Peter Crouch) na Anfield przyszli Fernando Torres (20 mln funtów) czy Ryan Babel (11,5 mln). "The Reds" mieli pierwszy raz od 1990 r. wywalczyć mistrzostwo Anglii. Współpraca między amerykańskimi sponsorami a trenerem układała się świetnie, mimo że ci pierwsi nie odróżniali skrzydłowego od noszowego.

Teraz po sielance nie ma śladu. Liverpool gra słabo, w klubie kłócą się o pieniądze. Benitez chce 17 mln funtów na wykupienie Javiera Mascherano. Argentyńczyk jest wypożyczony tylko do końca sezonu, z jego agentem kontaktowała się już Barcelona. Amerykanie odpowiedzieli, że wydali dość i czekają na efekty. - Będę im musiał wytłumaczyć, co to jest zimowe okno transferowe, bo nie mają pojęcia - odparł Hiszpan. Do rozmów ma dojść w weekend. Jeśli Liverpool nie awansuje do fazy pucharowej, straci 17 mln funtów, a Hiszpan być może świetną pracę.

Zresztą nawet zwycięstwo z OM nie musi uratować jego posady. Jeśli w niedzielę Liverpool przegra z Manchesterem United, będzie miał 9 punktów straty do mistrzów Anglii. - Każdy kibic powie, że dla niego priorytetem jest krajowy tytuł - mówi były gwiazdor Liverpoolu, dziś komentator Steve McManaman. Jakby tego było mało, za tydzień Liverpool gra z Chelsea w ćwierćfinale Pucharu Ligi. Angielskie brukowce plotkują, że następcą Beniteza będzie Jürgen Klinsmann.

Wtorek w LM (wszystkie mecze o 20.45)

Grupa A: Olympique Marsylia - Liverpool (kanał 59 platformy N); Porto - Besiktas Stambuł

Grupa B: Chelsea - Valencia; Schalke - Rosenborg (NSport)

Grupa C: Olympiakos - Werder Brema (kanał 57 platformy N); Real Madryt - Lazio (kanał 58 platformy N).

Skróty: 23.05 (NSport), 23.30 (TVP 2)

GRUBYM DRUKIEM drużyny, które awansowały

Czy Liverpool wyjdzie z grupy?