Antylopy wracają na pustynie Bliskiego Wschodu

Od kilku dni po pustynnych obszarach Emiratów Arabskich znowu biegają oryksy (na zdjęciu). To antylopy, które kiedyś powszechnie zamieszkiwały Bliski Wschód. Wytrzebiły je polowania - w latach 60. ubiegłego wieku liczebność tych zwierząt drastycznie zmalała do jedynie 100-200 sztuk. Ostatniego wolnego oryksa zastrzelono w 1972 r.

Na szczęście naukowcy wcześniej schwytali trzy sztuki i, krzyżując je z dziewięcioma osobnikami żyjącymi w ogrodach zoologicznych, odtworzyli niewielką populację tego gatunku. Obecnie stado w Emiratach Arabskich liczy 95 sztuk. Nie wiadomo, czy to wystarczy, by antylopy na dobre zadomowiły się na pustyni. Już wcześniej bowiem próbowano reintrodukcji tego gatunku w Omanie, Bahrajnie, Izraelu i Arabii Saudyjskiej. W 2003 roku żyło tam na wolności ok. 880 oryksów, ale w ciągu ostatnich trzech lat w samym Omanie kłusownicy zabili ponad 200 sztuk tych zwierząt.