Ssak fruwał przed ptakiem?

Tak wyglądał najstarszy latający ssak, którego szczątki właśnie odkryto w Chinach

Wielkością przypominał dzisiejszą wiewiórkę. Jego przednie i tylne łapy łączyła pokryta futrem błona, dzięki której zwierzę mogło szybować. Volaticotherium antiguus - tak ochrzcili go odkrywcy - żył ok. 125 mln lat temu, a być może nawet 40 mln lat wcześniej. Jeśli tak było w istocie, znaczyłoby to, że pradawne ssaki opanowały sztukę latania jeszcze przed ptakami. Do tej pory sądzono, że najstarsze fruwające ssaki pojawiły się góra 51 mln lat temu.