Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Intensywnie żółty kolor rzeki w stanie Kolorado mógłby wydać się cudem natury, gdyby nie to, że w rzeczywistości jest groźnym, toksycznym wyciekiem. Doszło do niego w położonej w górze rzeki kopalni Gold King, a doprowadzili do niego... pracownicy rządowej Agencja Ochrony Środowiska. Zatruta została popularna wśród kajakarzy rzeka Animas.
Kajakarze na zanieczyszczonej rzece Animas Kajakarze na zanieczyszczonej rzece Animas Jerry McBride / AP / AP

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Intensywnie żółty kolor rzeki w stanie Kolorado mógłby wydać się cudem natury, gdyby nie to, że w rzeczywistości jest groźnym, toksycznym wyciekiem.

Doszło do niego w położonej w górze rzeki kopalni Gold King, a doprowadzili do niego... pracownicy rządowej Agencja Ochrony Środowiska (EPA).

Zatruta została popularna wśród kajakarzy rzeka Animas

Miejsce, w którym doszło do toksycznego wycieku Miejsce, w którym doszło do toksycznego wycieku Jon Austria / AP / AP

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Pracownicy Agencja Ochrony Środowiska sprawdzali stan kopalni złota Gold King, nieczynnej od 1923 roku. Od lat wyciekały z niej toksyczne ścieki.

EPA chciała je zablokowywać. Pracująca na miejscu koparka przez przypadek naruszyła ziemię blokującą groźne odpady i zza ściany kopalni wypłynęła toksyczna ciecz. Ta dostała się do strumienia, a z niego - do rzeki Animas

Zanieczyszczona woda wy kopalni Gold King Zanieczyszczona woda wy kopalni Gold King HANDOUT / REUTERS / REUTERS

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Właściciel Gold King z początku obwiniał inna firmę, która zajmowała się utrzymaniem innej kopalni położonej w pobliżu. Wzywał nawet jej właścicieli do "zajęcia się tym bałaganem".

Dopiero później pracownicy EPA przyznali, że to oni są odpowiedzialni za wyciek.

Okolicznych mieszkańców poinformowano o potencjalnym zagrożeniu podczas zebrania w auli jednej ze szkół. Byli rozwścieczeni. Agencja zapewniła, że bada, czy woda stanowi zagrożenie dla upraw i zajmie się opanowaniem kryzysu.

Zanieczyszczona woda wy kopalni Gold King Zanieczyszczona woda wy kopalni Gold King HANDOUT / REUTERS / REUTERS

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Przed wypadkiem z kopalni wyciekało ok. 1000 litrów toksyn dziennie. W wyniku wypadku do rzeki dostało się  prawie 4 mln litrów.

Rzeka Animas dostarcza wodę pitną dla 17 tys. mieszkańców miasta Durango, przez które przepływa. Tuż po wycieku przestano pompować wodę z rzeki do miejskiego zbiornika.

Zbiornik jest uzupełniany także przez inną rzekę, jednak władze miasta zaapelowały do mieszkańców o oszczędzanie wody. Zagrożone są też studnie w całej okolicy.

Próby oczyszczenia toksycznej wody z kopalni Gold King Próby oczyszczenia toksycznej wody z kopalni Gold King Jon Austria / AP / AP

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Ten region stanu Kolorado był wyjątkowo mocno eksploatowany. W dorzeczu 200-kilometrowej Animas jest ponad 200 nieczynnych kopalń.

Zanieczyszczona woda z kopali Gold King Zanieczyszczona woda z kopali Gold King HANDOUT / REUTERS / REUTERS

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Strumień zatruty wyciekiem z kopalni.

Zanieczyszczona woda w zbiornikach awaryjnych Zanieczyszczona woda w zbiornikach awaryjnych HANDOUT / REUTERS / REUTERS

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Zbiorniki awaryjne, mające ograniczyć wyciek z kopalni.

Zanieczyszczona woda w zbiorniku awaryjnym Zanieczyszczona woda w zbiorniku awaryjnym HANDOUT / REUTERS / REUTERS

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Zbiornik awaryjny, mający ograniczyć wyciek z kopalni.

Mieszkaniec przygląda się zanieczyszczonej wodzie Mieszkaniec przygląda się zanieczyszczonej wodzie Alexa Rogals / AP / AP

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Mieszkaniec obserwujący zanieczyszczoną rzekę Animas.

Pracownik lokalnego biura szeryfa pobiera próbkę zanieczyszczonej wody Pracownik lokalnego biura szeryfa pobiera próbkę zanieczyszczonej wody Jerry McBride / AP / AP

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Pracownik biura szeryfa zbiera próbki zanieczyszczonej wody.

Czysta woda dostarczana do szkółki leśnej Czysta woda dostarczana do szkółki leśnej Jerry McBride / AP / AP

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Woda do szkółek leśnych dostarczana jest w cysternach.

Pracownik stanowego departamentu środowiska bada próbki wody z rzeki San Juan Pracownik stanowego departamentu środowiska bada próbki wody z rzeki San Juan Matt York / AP (AP Photo/Matt York)

Wyciek toksyn z kopalni zatruł rzeki w stanie Kolorado. Spowodowali go... pracownicy agencji ochrony środowiska

Pracownik stanowej Agencji Ochrony Środowiska bada próbki zanieczyszczonej wody.