Ta biała mgiełka to zabójczy żywioł. Nazwali go "Tomasz". Mieszkańcy: tu był raj, teraz to wygląda, jak strefa wojny

Jeannette Frescas nawet nie śledziła informacji o pożarach w Kalifornii. Aż żywioł zobaczyła przez okno. - Obudziłam się o północy. Wyjrzałam przez okno, zobaczyłam płomienie wysokie na 30 metrów - opisywała. Kobieta musiała w środku nocy uciekać, zostawiając dobytek. W rozmowie z dziennikarzami kalifornijskiej stacji KEYT mówiła: "Tu był raj. Teraz okolica wygląda jak strefa wojny". W podobnej sytuacji są dziesiątki tysięcy osób.
Chmura dymu z pożarów Chmura dymu z pożarów NASA

Pożary w Kalifornii

Rok 2017 był najgorszym w historii regionu jeśli chodzi o zniszczenia wywołane przez pożary. Straty szacuje się na setki miliardów dolarów. 

Ta biała "mgiełka" na zdjęciu satelitarnym NASA to dym z pożarów pustoszących Kalifornię. Widać na nim skalę zagrożenia. Żywioł nazwano Thomas Fire, po polsku: pożar Tomasz.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Mike Eliason

Zaczęło się od wielkiej suszy

Kalifornia od zawsze była terenem zagrożonym pożarami, jednak w ostatnich latach sytuacja uległa pogorszeniu na skutek wzrastającej temperatury oraz długotrwałej suszy. Jej skutki były katastrofalne. Wtedy, według agencji rządowych, uschło lub spłonęło ponad 100 mln drzew. 

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Mike Eliason

Pożary w Kalifornii

Po kilku bardzo suchych latach, miniona zima przyniosła duże opady, które umożliwiły częściową regenerację roślinności. Niestety, rekordowo gorące lato i jesień sprawiły, że posłużyła ona jako paliwo dla nowych pożarów.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Mike Eliason

Pożary w Kalifornii

Kalifornia zmaga się zwykle z dwoma sezonami pożarów: jeden ma miejsce podczas gorącego lata, a drugi jesienią, kiedy intensywne wiatry zwane Santa Ana przywiewają suche powietrze znad pustyni i umożliwiają szybkie rozprzestrzenianie się ognia. 

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Daniel Dreifuss

Pożary w Kalifornii

Zazwyczaj okres ten dobiega końca już w listopadzie, kiedy rozpoczyna się wilgotny sezon.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Mike Eliason

Pożary w Kalifornii

Tym razem było inaczej. Wobec braku opadów, pożary płonęły także w grudniu. 

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Fot. Noah Berger / AP Photo

Pożary w Kalifornii

Pożary wybuchły około dwóch tygodni temu i do tej pory sytuacja nie została opanowana. Destrukcja postępuje. "Stanta Barbara zamieniła się w wymarłe miasto" - opisuje obrazowo "The Guardian".

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Fot. Jae C. Hong / AP Photo

Pożary w Kalifornii

Ed i jego córka Margaret z Santa Rosa przesiewają zgliszcza w poszukiwaniu jakichkolwiek ocalałych przedmiotów.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Fot. Noah Berger / AP Photo

Pożary w Kalifornii

Ludzie starają się normalnie żyć, ale zagrożenie jest tuż tuż.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Paul Sisson

Pożary w Kalifornii

W niebezpieczeństwie są nie tylko ludzie, lecz także zwierzęta. Na filmie poniżej widać przygotowania do ewakuacji zoo w Santa Barbara, a na zdjęciu powyżej - przerażone konie uciekające przed ogniem w San Diego.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Fot. Noah Berger / AP Photo

Pożary w Kalifornii

Długotrwałe pożary przyczyniają się do pogorszenia jakości powietrza w wielu miastach stanu. Na zdjęciu widzimy miasto Ventura. Ta para mieszkańców wróciła tylko po to, by zabrać leki i inne niezbędne rzeczy.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Fot. Gregory Bull / AP Photo

Pożary w Kalifornii

Według badań naukowych, długość sezonu pożarowego oraz rozmiar zniszczeń systematycznie zwiększa się na skutek zmian klimatu, m.in. poprzez wzrost temperatury oraz częstsze i intensywne susze. 

Na zdjęciu: zgliszcza Rancho Monserate Country Club w Fallbrook.

Pożary w Kalifornii Pożary w Kalifornii Mike Eliason

Pożary w Kalifornii

Akcja gaśnicza kosztowała do tej pory - przeliczając na polskie złote - blisko półtora miliarda. 

Więcej o: