AOL wchodzi na rynek telekomunikacyjny

America Online (AOL), jeden z największych portali w USA, oraz trzeci największy operator kablowy w tym kraju Charter Communications zapowiedzieli uruchomienie nowej usługi - połączeń głosowych za pośrednictwem internetu (VoIP)
Ich wejście na rynek telekomunikacyjny może zagrozić pozycji tradycyjnych telekomów. Charter ma w sumie 6,1 mln klientów, a AOL ok. 23 mln. Połączenia VoIP są dużo tańsze niż standardowe rozmowy. Aby zapewnić dobrą jakość połączeń, niezbędny jest dostęp do internetu szerokopasmowego. Jak szacuje firma badawcza Yankee Group, do końca 2004 r. z usług VoIP w USA będzie korzystać prawie milion osób, a w 2008 r. już niemal 17,5 mln. Koncerny telekomunikacyjne również powoli zaczynają oferować rozmowy przez internet. W USA taką ofertę mają już Verizon, Qwest i Bell.