Reputacja Wikipedii nadal pod obstrzałem

Tym razem kamyczek do ogródka krytyków Wikipedii dorzuca sam pomysłodawca tej sieciowej encyklopedii - Jimmy "Jimbo" Wales kilkakrotnie zmieniał treść artykułu poświęconego jego osobie. Nieetyczne zachowanie czy może przejaw wolności, która jest jedną z podstaw istnienia Wikipedii?
Wikipedia musiała niedawno zmierzyć się z poważnymi zarzutami dotyczącymi jej wiarygodności - otóż w haśle opisującym postać znanego dziennikarza Johna Seigenthalera można było znaleźć zmyślone informacje o jego udziale w zabójstwach braci Kennedych. Autor nieprawdziwego fragmentu artykułu tłumaczył, że to tylko żart, ale konsekwencje były poważne: anglojęzyczna Wikipedia wprowadziła po tym zdarzeniu obowiązek logowania przed edycją artykułów.

Tymczasem okazało się, że logowanie tak naprawdę niewiele zmienia - kolejne kontrowersje wzbudziły zmiany wprowadzane przez zalogowanego użytkownika. I to nie byle jakiego, bo samego twórcy Wikipedii - Jimmiego Walesa. Jak odkrył na swoim blogu Rogers Cadenhead, Wales osiemnastokrotnie poprawiał hasło dotyczące jego samego. Zmiany, które wprowadzał, raczej nie miały nic wspólnego ze słynnym NPOV (neutralnym punktem widzenia).

Wales wykreślił z hasła o sobie odwołania do Larry'ego Sangera, który był współtwórcą Wikipedii i pomysłodawcą jej nazwy. Drogi dwóch panów się rozeszły (ostatnio Sanger rozpoczął pracę nad konkurencyjną encyklopedią sieciową Digital Universe) i "Jimbo" zdecydował się zmarginalizować rolę swojego byłego współpracownika.

"Jimbo" nie poprzestał na tym i zmienił również fragment dotyczący jego poprzednich projektów. Otóż prowadzony przez niego serwis Bomis.com zawierał bardzo pikantną sekcję "Bomis Babes". Wikipedia określała ją jako "softporno", ale Wales zmienił to na "blog oparty na Slashcode". Trudno dziś oceniać zawartość "Bomis Babes", gdyż serwis został usunięty z sieci oraz Internet Archive.

Związki Walesa z branżą internetowej pornografii są powszechnie znane - Sylvia Saint wystąpiła w roli komunikatu 404 na stronie Bomis.com. Bomis.com reklamowała też Aria Giovanni, która cieszy się do dziś "opieką" Walesa - na jego prośbę z dotyczącego jej hasła Wikipedii usuwane są informacje o jej prawdziwym nazwisku.

Na stronach Wikipedii rozgorzała burzliwa dyskusja, w której autor kontrowersyjnych edycji bronił swojej "wersji historii". Obecnie hasło o Jimmym Walesie nie uwzględnia wprowadzonych przez niego samego poprawek.

Czy Wikipedia to wiarygodne źródło informacji?