Pająk wegetarianin

Po raz pierwszy zaobserwowano pająka, który żywi się prawie wyłącznie roślinami. Jest on o tyle wyjątkowy, że pozostałe 40 tys. gatunków pająków to drapieżniki.
Opisany w dzisiejszym wydaniu "Current Biology" Bagheera kiplingi zapewnia sobie pożywienie, okradając mrówki opiekujące się krzewami akacji. Rosnąca w Ameryce Środkowej Acacia cornigera wytworzyła niezwykle ścisłą symbiozę z mrówkami rodzaju Pseudomyrmex - mrówki bronią krzewów akacji przed pasożytami, akacja zaś odwdzięcza im się nektarem oraz bogatymi w składniki odżywcze wypustkami.

Pająki z gatunku Bagheera kiplingi wykradają owe odżywcze wypustki (stanowią one 90 proc. ich diety), unikając przy tym patroli mrówek. Są przy tym tak szybkie i spostrzegawcze, iż mrówki nie potrafią ich dogonić. Co więcej, pająki (zwłaszcza młode) potrafią upodobnić się do mrówek - pod względem zachowania, a także zapachu. Wyjaśniałoby to, dlaczego ten niezwykły pająk przez kilkadziesiąt lat umykał uwagi badaczy zajmujących się krzewami akacji.

Więcej o: