Wiadomości >  Archiwum

Naukowcy: Księżyc Saturna - Tytan, jak Ziemia

jagor, PAP
07.08.2009 17:17
A A A Drukuj
Cassini: W 1997 roku NASA wycelowała Cassini-Huygens w kierunku Saturna i czekała. Siedem lat później, sonda Cassini weszła w orbitę Saturna i zaczęła wysyłać przepiękne kolorowe zdjęcia planety, jej księżyców i pierścieni. W 2004 roku od sondy odłączył się próbnik Huygens. Po okrążeniu Tytana, Huygens wylądował na tym księżycu w styczniu 2005 roku - wysłał naukowcom najbardziej szczegółowe zdjęcia powierzchni Tytana jakie kiedykolwiek widziano. 
Od tamtej pory, Cassini w dalszym ciągu robi zdjęcia systemu planetarnego. Na tym zdjęciu zrobionym w październiku 2005 roku widać blady, lodowaty księżyc Saturna, Dion na złoto-niebieskim tle planety.

Cassini: W 1997 roku NASA wycelowała Cassini-Huygens w kierunku Saturna i czekała. Siedem lat później, sonda Cassini weszła w orbitę Saturna i zaczęła wysyłać przepiękne kolorowe zdjęcia planety, jej księżyców i pierścieni. W 2004 roku od sondy odłączył się próbnik Huygens. Po okrążeniu... (Fot. NASA)

Powierzchnia Tytana - największego księżyca planety-giganta Saturna - przypomina powierzchnię Ziemi. Do takiego wniosku doszli amerykańscy naukowcy. Astronomowie badali radiolokacyjne obrazy powierzchni Tytana przesłane przez kosmiczny aparat "Cassini". Krąży on wokół Saturna, kilka razy przeleciał obok Tytana.
- Tytan jest podobny do Ziemi znacznie bardziej, niż jakiekolwiek inne ciało niebieskie w systemie słonecznym, mimo ogromnych różnic w temperaturze i innych parametrach otaczającego środowiska - oświadczyła specjalistka w dziedzinie geologii planet Rozalie Lope ze słynnego Laboratorium Napędów Odrzutowych w Pasadenie (stan Kalifornia), skąd steruje się amerykańskimi aparatami, badającymi inne planety.

Umieszczone na "Cassini" przyrządy mogą "widzieć" przez grubą warstwę chmur księżyca Saturna. Umożliwiły naukowcom na Ziemi stwierdzenie, że na Tytanie istnieją i czynne są kriowulkany, istnieją jeziora, rzeki, wydmy i łańcuchy górskie. Kriowulkany wyrzucają na otaczające je równiny nie rozżarzoną magmę, lecz amoniak. Aparatura "Cassini" zdołała nawet zarejestrować jak z powierzchni Tytana uwalnia się amoniakowy szron.

Rzeki i jeziora największego naturalnego satelity Tytana wypełnione są nie wodą, lecz ciekłym metanem i etanem. Metan może istnieć na tym kosmicznym obiekcie w stanie gazowym, płynnym i stałym, opadając niekiedy w postaci deszczu i dając początek rzekom, które stopniowo żłobią swoje koryta. Mając na uwadze fakt, że średnia temperatura na Tytanie wynosi minus 180 stopni C, woda może tam istnieć tylko w postaci lodu, który pod względem twardości nie ustępuje kamieniom. Przypuszcza się, że z jego kryształów tworzą się odkryte tam wydmy. Nie wyklucza się też, że także góry utworzone zostały przez ogromne bryły lodu.

O swych odkryciach naukowcy amerykańscy poinformują w Rio de Janeiro na odbywającym się tam teraz dorocznym kongresie Międzynarodowej Unii Astronomicznej.

  • 1
Skomentuj:
Zaloguj się

Aby ocenić zaloguj się lub zarejestrujX