Naukowcy znaleźli sposób walki z rakiem?

01.09.2006 00:00
Po raz pierwszy naukowcom udało się zmienić geny komórek układu odpornościowego tak, że te podjęły skuteczną walkę z nowotworem
Zespół badaczy z USA za pomocą inżynierii genetycznej przekształcił komórki ludzkiego układu odpornościowego w wyspecjalizowanych zabójców czerniaka - jednego z najbardziej złośliwych nowotworów. Zmienione komórki są w stanie przetrwać w ludzkim organizmie i zniszczyć duży guz nowotworowy. Szczegóły odkrycia publikuje dzisiejsze "Science".

Najlepszą obroną jest atak

Organizm człowieka jest bezustannie atakowany przez różnego rodzaju bakterie, wirusy, pasożyty czy grzyby. Na szczęście natura wyposażyła nas w wiele mechanizmów obrony przed nimi. Pierwszą barierą jest skóra, ale gdy zarazkom uda się ją pokonać, do działania przystępuje nasz najważniejszy ochroniarz - układ odpornościowy. Czasami musi on jednak stanąć do walki nie tylko z intruzami z zewnątrz, ale również ze zbuntowanymi komórkami ciała, w którym pracuje - z nowotworem.

Skąd się biorą komórki nowotworowe? To wciąż zagadka. Wiemy jedynie, że w którymś momencie komórki, np. krwi, skóry czy nerki, zamiast dzielić się i umierać w wyznaczonym rytmie, zaczynają mnożyć się bez żadnej kontroli, formować guzy i - co najgorsze - tworzyć przerzuty.

Część naukowców jest przekonana, że podczas całego życia człowieka do takiej sytuacji dochodzi wiele razy. To, że w większości przypadków z wariujących komórek nie rozwija się poważna choroba, to zasługa właśnie układu odpornościowego, który jest w stanie je rozpoznać i błyskawicznie zniszczyć. Nie zawsze się to jednak udaje. Choroba atakuje wtedy organizm z niszczycielską siłą.

Jednym z pomysłów na walkę z nowotworem jest wzmocnienie układu odpornościowego, tak by radził sobie nie tylko wtedy, gdy złośliwych komórek jest kilka lub kilkadziesiąt, ale też w sytuacji, gdy choroba jest w zaawansowanym stadium.

Steven Rosenberg z amerykańskiego National Cancer Institute jest jednym z pierwszych, którzy teorię postanowili wcielić w życie.

Nowa kasta wojowników

Rosenberg wraz z zespołem skupił się na tzw. limfocytach typu T - jednym z kluczowych elementów układu odpornościowego. To one rozpoznają i atakują obce dla naszego organizmu komórki, w tym także te nowotworowe.

Uczeni postanowili wykorzystać naturalne zdolności limfocytów do tworzenia nowej kasty swoistych antyrakowych wojowników, którzy będą w stanie szybko zlokalizować i zniszczyć złośliwe komórki.

Na powierzchni każdego limfocytu T znajdują się receptory - białka rozpoznające tzw. antygeny, cząsteczki obecne na komórkach - także nowotworowych. Od materiału genetycznego danego limfocytu zależy, jaki typ antygenu rozpoznają jego receptory. Tak więc niektóre limfocyty T zawierają geny, które umożliwiają im przyczepianie się do komórek czerniaka, inne z kolei są w stanie rozpoznawać komórki raka płuc czy piersi.

Ocaleni przez wirusy

Rosenberg pobrał pewną liczbę limfocytów T z organizmów 17 osób chorych na zaawansowanego (dającego już przerzuty) czerniaka. Następnie za pomocą wirusów wprowadził do nich geny odpowiedzialne za tworzenie się receptorów rozpoznających czerniaka.

Używając tych "zbrojonych" komórek, naukowcy starali się nakierować układ odpornościowy pacjentów na wzmożoną walkę z nowotworem.

Okazało się, że ulepszone przez badaczy limfocyty na dobre zadomowiły się w organizmach 15 pacjentów. W ciągu dwóch miesięcy od rozpoczęcia leczenia zmienione komórki stanowiły już 10 proc. wszystkich limfocytów T krążących we krwi chorych.

Szczególnie dobrze na pionierską terapię zareagowało dwóch mężczyzn (w ich krwi było najwięcej nowych limfocytów). Guzy znikły, a po półtora roku oficjalnie uznano ich za zdrowych. Naukowcy szukają teraz sposobu na to, by tak wspaniałe wyniki leczenia udało się osiągnąć większości chorych.

- Po raz pierwszy pokazaliśmy, że manipulując genami limfocytów, można zahamować, a nawet cofnąć rozwój guza nowotworowego u ludzi - podsumowuje swoje badania Rosenberg. Naukowiec jest przekonany, że będzie w stanie wyprodukować limfocyty zdolne atakować również komórki np. raka piersi, płuc czy wątroby. - Już zidentyfikowaliśmy receptory odpowiedzialne za ich rozpoznawanie - dodaje amerykański uczony.

Komentarze (1)
Naukowcy znaleźli sposób walki z rakiem?
Zaloguj się
  • mena-5

    0

    Najlepiej dobrze poznać wroga-wiedzieć z czym się walczy, jakie są objawy i nowe metody wykrywania raka tojefura.com

Aby ocenić zaloguj się lub zarejestrujX

Najczęściej czytane

Najnowsze informacje