Socjolog macdonaldyzacji

George Ritzer (ur. 1940) jest profesorem socjologii uniwersytetu Maryland. Znany jest przede wszystkim jako twórca pojęcia "macdonaldyzacja", ale dla studentów socjologii jest także autorem licznych podręczników, skryptów i opracowań (po polsku wyszła z jego "Klasyczna teoria socjologiczna"). Ritzer kontynuuje tradycje socjologii jako nauki krytycznej, traktując ją jako pełne pasji analizowanie procesów społecznych i wykrywanie alarmujących prawidłowości. Inspirując swoich studentów do takich rozważań, pokazuje im w swoich skryptach, np. do czego prowadzi upowszechnienie kart kredytowych (i związane z tym przesunięcie progu akceptacji dla stanu permanentnego zadłużenia) albo jaki wpływ masowa turystyka ma zarówno dla turystów, jak i mieszkańców miejsc przez nich odwiedzanych. Właśnie z takich rozważań zrodził się ukuty przez niego termin "macdonaldyzacja".

Z niepodręcznikowych książek Ritzera w Polsce ukazały się dwie - "Macdonaldyzacja społeczeństwa" i "Magiczny świat konsumpcji". Analizując nowe formy konsumpcji, takie jak wielkie centra handlowe czy rodzinne parki rozrywki, Ritzer pokazywał, że w zlaicyzowanych społeczeństwach ludzie traktują je niczym średniowieczne katedry, jako namiastkę doznania metafizycznego.