Hugo Chavez

Hugo Chavez w pierwszej dekadzie XXI wieku stał się jednym z najbardziej znanych polityków Ameryki Południowej. Charyzmatyczny przywódca Wenezueli zdobył we własnym kraju zarówno licznych zwolenników, jak i przeciwników. Jego rządy powszechnie uważane były za dyktaturę.

Wczesne życie i kariera polityczna
Hugo Chavez pochodzi z miejscowości Sabaneta w stanie Barinas. Urodził się w 1954 roku i od wczesnych lat musiał radzić sobie z trudnymi warunkami materialnymi i biedą. Rodzice byli skromnymi nauczycielami, Hugo był jednym z pięciorga dzieci. Jego rodzina miała długie tradycje wojskowe. Pradziadek Chaveza, Pedro Delgado żyjący w latach 1881–1924 brał udział w antyrządowym powstaniu w roku 1922. Po jego upadku cały majątek rodziny został skonfiskowany.
W młodości Hugo uczył się między innymi malarstwa i śpiewu. Był też ministrantem, jego matka marzyła, aby został księdzem. Jak sam przyznał po latach, to właśnie służba kościelna w młodym wieku zraziła go do tamtejszej hierarchii. Uprawiał także sporty, do końca życia pasjonował się baseballem.
Chavez bardzo wcześnie zaczął interesować się polityką. Fascynowały go idee Simona Bolivara, zaś w czasie nauki w liceum zetknął się z komunizmem i marksizmem. Właśnie tamten okres ukształtował go jako zagorzałego zwolennika socjalizmu.

Kariera wojskowa, droga do władzy i prezydentura
Chavez wybrał wojsko. Gdy ukończył akademię wojskową, wstąpił do armii Wenezuelskiej, gdzie awansował do stopnia podpułkownika. Stale rosły w nim nastroje antyrządowe i socjalistyczne, które doprowadziły go do zorganizowania w 1992 nieudanego zamachu stanu. Chavez został wówczas skazany na kilka lat więzienia. Działalność polityczną wznowił zaraz po wyjściu na wolność, już w roku 1998 został prezydentem Wenezueli. W roku 2002 zorganizowano na niego zamach, po którym jego program polityczny i gospodarczy uległ znacznemu zaostrzeniu. W Wenezueli pod jego władzą z jednej strony znaczne zmniejszyło się ubóstwo, poprawił stan edukacji i służby zdrowia, a z drugiej – rozrosła się biurokracja, nadmiernie wzrosły wydatki polityczne, nastąpiło ograniczenie wolności słowa. Chavez wprowadził niemal dyktatorska władzę.

Chavez zmarł 5 marca 2013 roku. Już w roku 2011 informowano oficjalnie, że prezydent choruje na raka prostaty. Pomimo udanej operacji jaką przeszedł w 2012 roku na Kubie, Chavez zmarł w Caracas podczas odbywania czwartej kadencji.

Hugo Chavez